研究显示:让人老化的祸首有可能并非细菌

2007-08-15

据报道,细菌加速死亡的理论遭到一项研究结果的质疑:生活在无菌世界里,人的寿命并不会自动延长。

我们以前认为,即使无害的细菌也能驱使免疫系统作出反应,通过消耗维持生命所必需的能量加速老化过程。但是,这项让果蝇生活在无菌环境下的研究显示,这些果蝇的寿命并不比生活在肮脏环境下的它们的同类更长。

这项研究由南加利福尼亚大学进行,结果发表在《细胞—代谢》杂志上。研究人员表示,他们无法在更高级的生物体上进行相同的实验,因为更高级的生物体需要适量的细菌来维持消化和其他功能。但是他们表示,果蝇的研究结果可能仍然与人类的老化研究有关。果蝇和人类一样,随着年龄的增加,寄居在生物体上的细菌数量不断增长。而且果蝇和人类的先天免疫反应类似,随着年龄增长,抗力慢慢减退。但是这项研究提出,这些因素可能与老化无关。

领导研究员史蒂文·芬克尔博士说:“我认为,很多人将会认为如果正在慢慢变老的人体内的细菌数量不断增加,一定对健康不利。然而我们的研究显示,它可能并非不利于健康,但这仅仅是一种可能。”他的同事约翰·塔沃尔博士说:“这太令人惊讶了!即使果蝇集聚了大量细菌,仍然能对细菌做出强有力的免疫反应,这个过程并没缩短果蝇的寿命。现在让我们感到不解的是,如果不是细菌缩短了寿命,又会是什么呢?”

研究人员将正常环境中的果蝇与生活在无菌环境中,食用消过毒的食物,用于试验的果蝇进行了对比。第三组果蝇是在有菌环境中喂养,成熟后经过消毒处理。研究人员在果蝇生长的各个阶段采集了样本,结果这些样本证实,在无菌环境下生长的果蝇继续不受细菌侵扰,而正常环境下的果蝇在逐渐变老时,细菌的数量明显增加了。但是所有果蝇的寿命大约都是3个月。