夜晚强光可导致生物钟紊乱 容易引发失眠

2007-11-20

昼夜颠倒的生活会使生物钟节奏紊乱,最终会引发失眠等严重症状。人类、细菌、老鼠等各种生物体内都存在生物钟,它负责控制睡眠、清醒等生物机能。1970年,科学家发现了深夜强烈光线照射会使生物钟暂时停止的奇怪现象,并被称为“特异现象”。

1975 年,科学家提出“每个生物钟细胞停止”和“细胞间不协同”两个假说来解释这一现象。30年后,这两个假设仍未得到证实和定论。

日本理化学研究所再生科学综合研究中心与近畿大学、名古屋大学一道,对生物钟细胞人工导入一种叫做melanopsin的光收容蛋白质,成功制造出显示对光刺激有应答性的生物钟细胞。在测定每个细胞对光应答的反应时,“特异现象”使各生物钟细胞节奏变得支离破碎,生物钟全体节奏显示出平坦变化,这证明“细胞间不协同”学说成立,也就是每个生物钟细胞节奏不同时,生物钟全体暂时停止工作。

这一研究成果不但解决了30年来的难题,同时对时差及与生物钟有关联的忧郁症和睡眠障碍等疾病的治疗,都具有重要意义。(陈超)