中国“空巢现象”正呈现“中年化”趋势

2008-02-20

以往在中国老年家庭才有的“空巢现象”,而今正呈现“中年化”趋势,专家称之为“中年空巢现象”。

对此,专家建言,“空巢”夫妻应该尽快构建一种新的生活方式,包括新的夫妻关系,以适应孩子不在身边的新局面。

独生子女去外地求学、参军或工作,父母出现失落、焦虑等各种问题……以往在中国老年家庭才有的“空巢现象”,而今正呈现“中年化”趋势,专家称之为“中年空巢现象”。

专家表示,在独生子女婚育期的到来、城市化进程的加快、住房条件的改善以及人们观念的改变等背景下,我国的“空巢家庭”将越来越多。

“空巢家庭”呈低龄化

在银川一家新闻单位工作的“80后”小刘11日下午一下飞机,第一件事就是打开手机,给父亲发了一条安全到达的短信,让他转告母亲不用担心。

小刘是典型的“80后”,“翅膀”硬了总想看看外面的世界,所以在大学毕业的时候离开了湖北,来到宁夏。“当时家里阻力很大,母亲动用了很多亲戚劝我留在武汉,但最后父亲考虑到现在这份工作对我的发展有利,最终还是同意了。”小刘说。

小刘如愿离开了父母的保护范围,然而家里却只剩下父母两个人了。面对空落落的房间,小刘父母的孤独可想而知。“这次春节回家,父母特别高兴,每天都围着我问这问那,还变着花样给我做好吃的。但是当我提出要走的时候,父母失落的情绪非常明显。”小刘说。

事实上,对于像小刘父母这样的中年人,他们失落、焦虑的情绪是长期存在的,只是在春节期间表现得尤为明显。

长期从事“空巢家庭”研究的上海政法学院女性研究中心主任陈晓敏在2007年曾发表研究文章指出,传统意义上的“空巢家庭”多指“老年空巢”,在多子女家庭中,当所有子女均离家后,进入“空巢阶段”的父母已基本接近或已进入老年阶段,“空巢”时间较短。然而,随着独生子女的求学和工作期的到来,相当一部分中年夫妻提前进入“空巢期”。

“空巢现象”:社会发展的必然产物

宁夏社科院副院长陈通明表示,国家推行计划生育政策,对当代家庭结构产生了很大影响,造成“中年空巢现象”的产生。此外,我国改革开放以来,经济活动十分活跃,区域经济发展不平衡,使得人力资源不断向经济发达地区流动,而这种流动加剧了“中年空巢”。

“‘中年空巢现象’是社会发展过程中不可避免的新现象,也必然会产生一些负面影响。然而,社会上对于这种新现象的研究并不多,也没有找到好的解决方法。”陈通明说,因此,社会各方面应该尽快研究“中年空巢现象”,寻求解决“空巢”中年人面临的严峻的精神危机。

记者同时电话采访了陈晓敏教授,她也认为“中年空巢现象”是在城市化、现代化、工业化背景下必然会产生的现象,且“中年空巢”将是未来城市家庭结构的趋势,它对社会发展的影响是可以预见的。“中年空巢”问题乍看之下似乎并不太严重,但是忽视它的负面影响很快就会出现。

陈晓敏告诉记者,她会进一步跟进“中年空巢现象”研究,主要就“空巢家庭”在整个社会家庭中所占的比例、不同“空巢家庭”面临怎样的问题以及“中年空巢现象”对于文化以及价值取向的影响等开展研究。

积极面对“空巢期”同样精彩

“空巢”对于许多中年人来说,是始料不及的。十几年以孩子为重心的生活突然发生了变化,心理产生失衡,不少人感到难以适应,那么他们又应该如何重新面对二人世界呢?

“很多中年‘空巢’的人,其实只是难以面对自己不被子女需要的恐慌。只要想办法克服这一点,‘空巢’后的生活也会很精彩。”宁夏固原市的“空巢”中年人尹文博告诉记者。

尹文博是两年前步入“空巢”的,那时他18岁的儿子离家到四川一所大学求学。“刚开始我和妻子都不适应,总觉得屋子里空空的,老想给儿子打电话。现在好多了,也接受了儿子不可能总在身边这个事实,我和老婆就开始寻找新的生活乐趣,比如旅游。”尹文博说。

调查显示,和“空巢老人”的被动形成不同,“中年空巢家庭”的形成,多半是主动选择的结果。家长总希望孩子有更好的发展,所以会鼓励孩子“离巢”,但是原来已经形成的习惯又并不容易改变。

事实上,“空巢”是一个阶段的结束,是另一个阶段的开始。有人利用这个机会旅游访友;有人却因为缺少和孩子的有效沟通,成为了“最熟悉的陌生人”;更有人孩子走了,夫妻出现问题了,闹起离婚了……种种现象表明:中年“空巢”并不是人人都能很好面对的。

“中年人要设计好自己的生活,不要封闭自己,孤立自己,而应让自己每天的生活都过得充实。可以去做一些以前想做而无法做的事,如旅游、看电影、看书。而且应该重视和孩子以外的其他人交往,特别是和爱人进行充分的交流。与孩子沟通时,尽量去寻找和孩子的共同话题。”尹文博说。

陈通明、陈晓敏等专家则建议,“空巢”夫妻应该尽快构建一种新的生活方式,包括新的夫妻关系,以适应孩子不在身边的新局面。同时,社会不同机构应该发挥自己的作用,开展各种类型的活动,尽量把“空巢”夫妻引入到社会活动中来,使他们成为社会生活的一部分。(艾福梅)