美国科学家揭秘身体是如何衰老的

2008-05-05

随着年龄的增长,衰老的迹象总是无法掩饰——眼角出现皱纹、头发逐渐灰白、需要戴花镜才能看清东西……那么,身体是从什么时候开始衰老的呢?近日,美国MSNBC网站撰文详细解读了人体各部分衰老的秘密,看看这些数据,可以帮你了解衰老的脚步。

视力:30岁以后,人的视力可能就开始变化。岁数越大,瞳孔对光线变化的反应就越差。到60岁以后,瞳孔大小只相当于20岁时的1/3。这时晶状体曲度变小,也许会出现浑浊。由于泪液产生减少,常会感到眼干,视力也会明显下降,大多数人超过55岁就要配戴眼镜。如果出现边缘性眩目、晚上视物不清,可能是白内障的前兆。

头发:随着年龄增长,头发的颜色和数量都会发生变化。头发的黑色素主要由毛囊中的黑色素细胞产生,30岁以后,毛囊细胞生成黑色素减少。当毛囊不再生产黑色素时,头发就完全变白了。

几乎每个人进入老年后,头发都会变得稀疏。60岁时,大约2/3的男性会谢顶。女性的头发也会显著减少,但脸部的毛发会增多。

大脑:20岁以前是大脑功能最旺盛的时期,到40岁时记忆力开始减退,70多岁时大约1/3的人记忆力会明显下降,其中老年痴呆症的发生率达10%。

皮肤和指甲(趾甲):上了年纪,皮肤表皮会变薄,黑色素细胞数量明显下降。从外观上看,面色苍白,皮肤变薄,呈半透明状,还可能出现老年斑。由于结缔组织的强度和弹性下降,皮脂腺分泌的油脂减少,皮肤还会干燥、失去弹性。而指甲(趾甲)的生长速度会变慢,失去光泽,变黄易脆。脚上的趾甲常常向内生长,表面还会长出很多纵嵴。

肌肉:从30岁开始,肌肉总量开始下降,到了70岁,至少会比30岁时减少20%。另外,年纪越大,肌肉力量越差,这与肌纤维更新速度减慢有关。一些老人的手非常僵硬粗糙,这主要由于肌肉组织会被纤维组织替代。

骨骼:人的一生中,骨骼细胞都在不断地破坏和再生。大多数人从30岁开始骨骼细胞再生速度减慢,骨重量和骨密度减小。这一变化在女性绝经后非常明显。