牙龈疾病或增加患心脏病风险

2008-07-30

“牙疼不是病,疼起来真要命”,但牙科疾病其实远远不只是一个疼痛的问题,牙周病其实还与心脏病、中风、产儿体重偏低和早产等密切相关,而口腔癌导致的死亡率至少是宫颈癌的两倍。专家们认为定期接受检查、必要的治疗甚至疫苗注射,对于预防口腔严重疾病很有好处。

龋洞还只能算小问题

牙齿龋洞不是什么好事,但就口腔健康的预防来说,它们可能还只算是小问题。

专家们提供的口腔保健建议都相似:按时刷牙,使用牙线;用含氟牙膏;限制零食和含糖饮料;每年看两次牙医。建议虽好,但并不见得每个人都会遵守:到12岁的时候,50%的孩子会有牙齿龋洞。

另外还有两个更严重的问题——牙周病和口腔癌,这两者都是常见的牙科疾病,但它们不仅可能会导致牙齿脱落,还可能导致死亡。

牙周病与众多炎症有关

牙周病是指牙龈的慢性细菌感染,它会破坏牙齿和周围起固定作用的软组织。这种病是成人牙齿脱落的主要原因。有些人生来就容易感染此类疾病,而吸烟、服用某些药物、精神紧张以及其他一些因素又可能会加重病情。

近来有数项研究表明:牙龈疾病和心脏病危险性的增大有关。美国哥伦比亚牙科医学院临床牙科专业教授马丁·J·戴维斯博士说:“虽然还没有定论,但牙龈炎和心脏疾病炎症标志物可能存在一定联系。”

也许是口腔中的细菌进入血液循环,然后附着于冠状动脉的脂肪斑块上,从而导致了血凝块的形成,或者是炎症本身加快了斑块的形成。2007年的一项研究发现,即使控制吸烟,牙周病仍使得男性患心脏病的危险性增加了1/3,女性增加了2倍。

研究还提出牙龈疾病与以下疾病有关:中风的危险性、糖尿病人血脂控制不稳、像子痫前期(妊娠期高血压)之类的妊娠疾病、出生体重偏低和早产。通过消炎和减少口腔有害细菌数,不仅可以治疗牙周病,还可以有效地控制身体其他部位的感染。

口腔癌比宫颈癌更致命

口腔癌是另一个严重的牙科问题,美国每年大约有3.4万人患有此病,导致8000人死亡。塔夫斯大学口腔病理学教授迈克尔·卡亨博士说:“口腔癌所导致的死亡数至少是宫颈癌的两倍,但宫颈刮片检查可以获得医疗保险,使得宫颈癌的发生降低了90%。”

吸烟和酗酒是主要的致病原因,但是口腔癌患者中有25%从不吸烟或是过量饮酒。至少有部分患者的致病原因可能是人类乳突淋瘤病毒,简称HPV病毒,这种导致大多数宫颈癌的性传播病毒在口交时可以侵入口腔引起口腔癌。

卡亨博士说:“目前已经有人认为如果让儿童接种HPV疫苗,HPV引起的口腔癌可也以有很大的改观。”

口腔癌的首发症状常常是口腔里出现一个小白点或是小红点,但是该病可以在溃疡形成之前检查出来。在过去的两三年间,医疗产品制造商已经发明了一些非侵入性的仪器,可以用于检查肉眼不能分辨的异常组织。虽然其效果还有争议,有些牙医已经开始使用这种仪器。 (钟山 编译)