世界老年痴呆日:老年痴呆亟须引起重视

2008-09-22

21日是世界“老年痴呆日”。在20日召开的武汉地区神经内科2008年学术年会上,与会专家认为,随着人类寿命的延长和老年人口的增加,老年痴呆发生人数必将大幅增加,有可能成为一场“公共卫生危机”,亟须引起重视。

据介绍,老年痴呆症自1906年由德国医生阿尔滋海默首次发现后,从来没有像现在这样蔓延得如此之快。由于人类寿命延长,老年人口大幅增加,痴呆症已成为现代社会的一大健康难题。

中华医学会神经病学分会“痴呆与认知障碍学组”成员、武汉大学中南医院章军建教授说,伴随着全球人口的老龄化趋势,老年痴呆症成为21世纪人类要应对的一场“公共卫生危机”。我国现有65岁以上人口一亿两千多万,估算全国共有各类痴呆症患者800多万,每年还有约30万老年人加入这一行列。

章军建教授说,老年痴呆是一种严重的智力致残症,病人从轻度记忆与认知障碍到最后的植物状态,要经历几年甚至几十年,这对病人和家属都是一个痛苦的过程,老年痴呆症不仅威胁老年人晚年的健康与幸福,给家庭和社会造成的负担也是惊人的。随着我国进入老龄化社会,老年性痴呆症已不仅是一个医学研究的难题,同时也越来越成为社会问题。