张黎刚:新冒险主义者

2006-10-16

文/本刊记者 陈益锋

提要:张黎刚近5年的“跟随者”经历,已经让他“从一个书生变成一个相对全面的、真正的创业者。”确实,这位当年不懂市场、销售的高材生,正在带领一个全新的公司开始着自己的商业追求。

三年前,哈佛大学生物教授罗伯特找到了张黎刚,问他有没有兴趣在中国尝试做一家医疗与互联网结合的公司,创业激情依旧的张黎刚毫不犹豫,选择离开了E龙——担任了4年CEO的张黎刚,曾经成功地把这家在线旅游公司带入了纳斯达克,并让自己的职业生涯达到了辉煌。

“他觉得我是一个真正的、敢于冒险的创业者。”爱康网董事长兼首席执行官张黎刚对《中国新时代》说,除了自己曾经在哈佛攻读生物医学博士的背景之外,真正打动罗伯特的是张的身上那股创业者特有的冒险精神。

三年之后,张黎刚在自己位于北京的办公室里,依然忙碌着,他的狭小的办公室里,摆满了各种关于健康医疗的资料。

立志做一家“国内首家健康管理公司”的爱康网,创立以来,已经投入了近1000万美金,公司规模迅速扩张至500人,其业务范围也在全国12个城市展开,并建立了相应的销售服务网络,“我们的目标是成为一个独立的健康福利提供商。”张黎刚的言谈里依旧保持着当年在E龙公司时的那种豪情。

让张黎刚感觉幸运的是,2006年的资本市场出现了新动向,尤其热衷于互联网与传统行业的结合,“刚好资本青睐医疗行业,而我们的爱康网已经搭建好了框架。”伴随着互联网经济成熟起来的张黎刚坦言自己,正在忙着为爱康网洽谈一笔1500万美金的融资,“我不拒绝资本,因为资本能让一个行业发展得更快。”

从书生到创业者
很多年之后,张黎刚仍然把自己当初去美国的冲动归结为家庭的影响。在张黎刚看来,自己作为一个来自普通的家庭的孩子,除了亲情,家庭很难给予他很多物质的东西,因此“我从小就明白要靠自己去努力获得一切,靠自己去改变。”

1991年去美国之前,张黎刚是最典型的中国好学生,戴着一副大眼镜,每天吃完饭后不休息,趴在写字台前读书,据说在高中同年级三百多个学生中,张黎刚从来没有跌出过前六名。“我应该算是中国教育的一个成功的榜样。”张黎刚说。

这位众人眼里优秀的学生也是当时复旦大学生物班里,退学申请出国的同学里第一个签证成功的人,1991年,年仅20岁的张黎刚放弃了令人艳羡不已的生物系学士学位,只身前往美国,这一去便长达七年,张黎刚的人生轨迹也随之被改变了。

初到美国,由于进不了自己梦想的哈佛大学,张黎刚便呆在明尼苏达一间大学食堂里,每周末从早上8点到晚上10点刷盘子打工。据说当时那所学校里,有两个跟盘子打交道的中国男生,一个洗碗,一个收碗,洗碗的那个人就是张黎刚,而收碗的那个人叫唐越,也是后来与张黎刚创建e龙的重要伙伴。

1995年,凭着自己的执著,张黎刚终于如愿以偿踏入了梦寐以求的哈佛校门,“哈佛让我从一个追求科学家梦想的人变成一个做实业的人。”张黎刚说,诚然,这位中国小个子此后的所有商业故事全都与哈佛大学紧密联系在一起。

1997年,作为落选哈佛中国学生会主席的张黎刚开始和几个朋友一起筹办《哈佛中国评论》,这是理工科出身的张黎刚第一次创业的开始,并在第二年得到了微软的赞助,如今,这本杂志已经开始举办中美高层官员参加的高峰论坛。

随后,张黎刚遇到了准备回国创业的张朝阳,接下来,还有三年才能拿到哈佛生物医学博士学位的张黎刚,选择放弃了学位,并投入了互联网经济之中,直到后来创建E龙、爱康网。

“当时就是一个跟随者,自己并没有太多的思考。”回忆曾经在搜狐、E龙的经历,张黎刚说,“任何事情都是天时地利人和,当时我还不具备那样的条件,因为早期的互联网公司还是技术型的,我还没有什么话语权。”

如今的张黎刚感觉自己近5年的“跟随者”经历,已经让他“从一个书生变成一个相对全面的、真正的创业者。”确实,这位当年不懂市场、销售的高材生,正在带领一个全新的公司开始了自己的商业追求。

敢于赌押一切
尽管爱康网的商业模式,在国内并没有成熟的行业先例,一切都在摸索之中发展,但张黎刚欣慰地表示,自己“已经找到了一个点,在开拓一个全新的行业,以行业领先者的角色出现。”

相比较于E龙而言,张黎刚更看重自己的公司是否是一个行业的领先者,是否是一家别人眼里伟大的公司。由于种种原因,张黎刚在E龙担任CEO期间,在受到资本的主导之下,并没有成为最优秀的公司,“创业者不能控制公司的未来和发展。”张黎刚仍然有些不甘地说,“我希望有那么一个环境,能够成就每个人的梦想。不要为了人与人之间的那些东西来浪费自己的青春。”

张黎刚认为一家伟大的公司不一定挣很多的钱,但必须是为消费者创造最大价值的, “就像很多赌场也很挣钱,但没有人会把他们当作伟大的公司一样。”张黎刚的愿望是把爱康网打造成为中国医疗行业中最大的健康福利提供商。

经历了互联网泡沫经济的张黎刚表示,如果一个人擅长在资本市场空手套白狼,就可以成为英雄,是一件很可怕的事情。“把公司买进卖出,不是我追求的,我追求的是踏实的做好一个实业。”张黎刚深有体会地说,“因为资本运作不能根本改变公司的价值,一个公司真正能创造价值才是伟大的公司。”

因此,只有把资本利用好,才能成就一个公司,利用的不好,就会遭遇毁灭的可能,于是,从创立爱康网开始,张黎刚始终坚持“一个公司的成功,应该让管理者决定这个公司的未来”的观点。

前车之鉴让张黎刚在寻找投资人时,变得极为谨慎。“我们比较注重行业的发展,需要有远见的投资商来合作。”张黎刚表示,一个投资人手里往往管理数个、甚至数十个项目,因此不能指望他能对一个全新行业的准确把握,因为如果等到让投资人来控制公司的命脉时刻,距离公司的失败也就不远了。

其实,在镜头面前总是表现腼腆的张黎刚,做事情并非小心翼翼,他更喜欢用新冒险主义来形容自己。“成功者去创业,要敢于赌押一切重新开始,并不是要放弃什么,而是有勇气把所有的东西都投入下去。”张黎刚不止一次向别人阐释着自己所理解的新冒险主义。

然而,在他离开E龙之初,甚至还借钱创业的时候,包括太太黄飞燕在内,所有的家人都表示反对,“大部分都是反对,我也不和他们讨论。”张黎刚的这种执著,来自于他的一个发现。

作为江苏江阴人的张黎刚,在近几年忽然发现家乡众多上市公司的老总,居然都没有良好教育的背景,但是却有着把一切赌下去的勇气。“认准一个行业,就应该不顾一切,如果给自己留后路的话,就不会很执着的往前走了。”张黎刚坚定地说,这就是最纯朴的冒险精神。

有意思的是,张黎刚更倾向于把自己身上所具有的冒险主义,归结为得益于自己近七年的美国生活,“每一个人都应该是自己的英雄,我是比较赞同这一点的。”张黎刚意味深长地表示,如果给每一个人平等的机会,每一个人都会成为自己的英雄,这个社会将更有创造力,更有未来。