美研究显示:嗅觉障碍可能是老年痴呆前兆

2007-07-05

新华网北京7月4日专电 美国芝加哥大学日前公布的一份研究报告显示,辨认不出曾经熟悉的气味可能是老年痴呆症的先兆。

科学家发现,脑部变性疾病的最初机能障碍一般出现在大脑中掌管嗅觉的特定区域。

芝加哥拉什大学医疗中心对589名54岁到90岁的研究对象进行了测试,让他们对柠檬、巧克力、黑胡椒、香蕉和肥皂等常见的12种气味进行辨认,从多项选择中选出他们认为正确的答案。

1997年试验刚开始时,所有的对象都没有认知功能衰退。此后他们连续5年每年都接受一次测试。在此期间,30.1%的人出现了轻度认知功能衰退。

7月份出版的《普通精神病学文献》上刊登的研究报告指出:“随着嗅觉识别能力的减退,患轻度认知功能衰退的风险会增加。”

研究报告写道:“嗅觉识别能力低于平均值的研究对象出现轻度认知功能衰退的几率比其他人高50%。研究结果表明,嗅觉障碍可能是老年痴呆症的早期表现。”

研究报告指出:“目前仍不能确定与年龄相关的嗅觉障碍的神经学原理。”此外,由于“帕金森病等其他神经系统疾病也会出现嗅觉识别障碍的情况”,因此还需要进一步的研究。